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Tectonique des plaques : le Sahara aurait pu devenir un océan

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Macha
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Tectonique des plaques : le Sahara aurait pu devenir un océan

Message par Macha le Ven 7 Mar - 9:39

Il semble probable que le grand rift continental de l'Afrique de l'Est, qui aboutit à la fameuse dépression de l'Afar dont la vraie nature a été comprise à partir des expéditions d'Haroun Tazieff et ses collègues, laisse un jour la place à un fond océanique. En Afrique de l'Ouest, un rift analogue a fini par avorter pendant le Crétacé. Sans cela, le Sahara serait aujourd'hui un océan.

L'année 2012 fut celle du centenaire de la théorie de la dérive des continents d’Alfred Wegener. L’année 2014 sera l’occasion de fêter le centenaire de la naissance d’Haroun Tazieff, qui a très tôt compris l’importance et la pertinence de la théorie de Wegener, des décennies avant qu’elle devienne une évidence à la fin des années 1960. Le volcanologue a d’ailleurs apporté sa pierre à la reconnaissance de la forme moderne des idées de Wegener, la théorie de la tectonique des plaques et de l’expansion des fonds océaniques. Très tôt aussi, Haroun Tazieff s’était intéressé à la vallée du grand rift en Afrique, dont il soupçonnait l’importance. Elle s'étend du sud de la mer Rouge au Zambèze sur plus de 6.000 km de longueur, 40 à 60 km de largeur et quelques centaines à quelques milliers de mètres de profondeur.

Ce rift est en effet la conséquence de mouvements des plaques tectoniques séparant lentement la partie est de l’Afrique du reste du continent. Au nord, se trouve la mythique région volcanique de l’Afar, dans laquelle Haroun Tazieff a réalisé avec ses collègues Giorgio Marinelli, Franco Barberi et Jacques Varet plusieurs missions d’exploration et des campagnes d’étude de la fin des années 1960 au début des années 1970.



L'Afar, le fond d'un jeune océan

La beauté de Dallol, de l’Erta Ale et du lac Assal est bien sûr emblématique de cette région. Mais c’est la découverte qu'il s'agit là d’un morceau de la mer Rouge exondé qui s’est révélée importante. Elle a permis d'accélérer le changement de paradigme qui était alors en cours en géosciences. On pouvait y voir clairement les structures volcaniques et les phénomènes géologiques associés à la théorie de la tectonique des plaques, mais qui se produisent normalement à des milliers de mètres de profondeur, sous la surface des océans. Un jour, l’Afar se retrouvera très probablement à nouveau sous l’eau, et un nouvel océan sera apparu à la place de la vallée du rift.

Toutefois, un autre rift était aussi en formation jadis, mais en Afrique de l’Ouest. Il faisait partie du processus de morcellement alors en cours d’un supercontinent, le Gondwana. Ce processus avait commencé au Jurassique il y a environ 180 millions d’années. L’Amérique du Sud et l’Afrique se sont finalement séparées au début du Crétacé, voilà environ 130 millions d’années. Mais si le processus de rifting en cours allant du Nigeria à la Libye n’avait pas avorté, l’ouest de l’Afrique serait resté collé à l’Amérique du Sud et il existerait aujourd’hui un océan à la place du Sahara.

Pour comprendre pourquoi cet océan ne s’est pas formé, les géophysiciens Christian Heine de l’université de Sydney et Sascha Brune du German Research Centre for Geosciences (GFZ) ont réalisé une simulation numérique en 3D décrivant la thermomécanique du Gondwana à cette époque. Ils ont découvert qu’un second rift, perpendiculaire au premier et qui était entré à un moment en compétition avec celui qui a fini par avorter, avait modifié le bilan des contraintes qui s’exerçaient à ce moment-là. Les lois de la rhéologie ont fait gagner le second rift, qui a inhibé le processus de formation du premier. Les deux chercheurs ont exposé en détail leurs travaux dans un article publié dans la revue Geology.

http://www.futura-sciences.com/magazines/terre/infos/actu/d/geologie-tectonique-plaques-sahara-aurait-pu-devenir-ocean-52625/
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Re: Tectonique des plaques : le Sahara aurait pu devenir un océan

Message par casseron le Sam 8 Mar - 13:42

Cette fable a encore la peau dure !
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Re: Tectonique des plaques : le Sahara aurait pu devenir un océan

Message par Mysan le Lun 10 Mar - 17:05

@casseron a écrit:Cette fable a encore la peau dure !
Pourquoi parles tu de fable ? je ne vois pas trop.


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Re: Tectonique des plaques : le Sahara aurait pu devenir un océan

Message par Macha le Mar 11 Mar - 18:49

Sans doute parce que les géologues ne connaissent pas leur métier, et ne savent pas analyser leur rechercher sur site, qu'ils ne savent certainement pas étudier les sédimentations, les roches etc... et qu'ils ne racontent donc que des "conneries" ! ...
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Re: Tectonique des plaques : le Sahara aurait pu devenir un océan

Message par casseron le Mar 11 Mar - 19:45

Tu n'as pas l'air de connaître l'histoire de la dérive des continents de Wegener.  Ce serait un réel progrès si les étudiants avaient des connaissances sur l'histoire des sciences.
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Macha
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Re: Tectonique des plaques : le Sahara aurait pu devenir un océan

Message par Macha le Mar 11 Mar - 22:39

Et les géologues penses-tu qu'ils connaissent Wegener ? A t-on avis sur quelle théorie se basent-ils justement pour étudier la tectonique des plaques ? C'est bien grâce à Wegener ? nan ? C'est justement grâce à lui et à sa théorie de l'expansion de la Pangée que les premiers géologues et géomorphologues se sont à nouveau pencher à partir des années 60 sur la mobilité possible des plaques continentales. C'est justement grâce à sa théorie qu'ils peuvent actuellement en sus des moyens technologiques dont ils disposent effectuer des recherches bien mieux finalisées.

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Re: Tectonique des plaques : le Sahara aurait pu devenir un océan

Message par Mysan le Mer 12 Mar - 8:08

@casseron a écrit:Tu n'as pas l'air de connaître l'histoire de la dérive des continents de Wegener.  Ce serait un réel progrès si les étudiants avaient des connaissances sur l'histoire des sciences.

Mais si je connais A Wegener ... j'ai fait de la geologie pour mon Bac S. Il a commencé tres tot à penser que les continents bougaient. Il ne parlait alors pas de plaques continentales.

J'avais egalement vu la notion de rift. Mais je doute que ce soit une fable ... Ici on parle d'une realité puisqu'un océan se forme apres un rift. Donc le saharah aurait pu etre un ocean.


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Re: Tectonique des plaques : le Sahara aurait pu devenir un océan

Message par casseron le Mer 12 Mar - 10:05

Tu ne trouves pas un peu loufoque cette histoire du double tapis roulant qui part de la dorsale sous-marine atlantique-puisque c'est là que se serait fait la cassure- ? Cassure qui ne s'est point élargie alors que l'Afrique aurait été repoussée de plus de 2000 km ?

Il est vrai que ce n'est pas une idée de Wegener...
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Re: Tectonique des plaques : le Sahara aurait pu devenir un océan

Message par Mysan le Mer 12 Mar - 10:13

@casseron a écrit:Tu ne trouves pas un peu loufoque cette histoire du double tapis roulant qui part de la dorsale sous-marine atlantique-puisque c'est là que se serait fait la cassure- ? Cassure qui ne s'est point élargie alors que l'Afrique aurait été repoussée de plus de 2000 km ?

Il est vrai que ce n'est pas une idée de Wegener...

Pourquoi trouves tu cela bizarre ?


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