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La Nasa renonce à réparer le télescope spatial Kepler

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Macha
Administrateur
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Nombre de messages : 7174

La Nasa renonce à réparer le télescope spatial Kepler

Message par Macha le Lun 19 Aoû - 9:55



Cette décision met fin à la mission de l'appareil lancé en 2009 pour rechercher des planètes susceptibles de contenir de l'eau liquide.


La Nasa a annoncé jeudi qu'elle renonçait à réparer le télescope spatial Kepler, confronté à une panne du mécanisme qui lui sert à se positionner, ce qui met dans les faits fin à la mission de l'appareil lancé en 2009 pour rechercher des exoplanètes analogues à la Terre. Les opérations du télescope avaient été interrompues en mai, après la perte de son aptitude à pointer dans une direction donnée, en raison d'une panne d'un deuxième de ses quatre gyroscopes.

Cette capacité de positionnement, d'une précision inédite, était essentielle pour mener sa mission, destinée à trouver des planètes susceptibles de contenir de l'eau liquide, l'une des conditions nécessaires pour abriter la vie. "Les gyroscopes sont trop endommagés pour pouvoir contrôler le pointage dans l'espace pendant une durée prolongée", a annoncé Charles Sobeck, vice-directeur du projet Kepler.

Kepler, qui se trouve à 64 millions de kilomètres de la Terre, trop loin pour qu'une mission de réparation soit envisageable, a déjà découvert 135 exoplanètes au-delà du système solaire. Quelque 3 500 autres planètes potentielles attendent que leur existence soit confirmée. La Nasa a précisé que le télescope sera encore utilisé pour des missions qui nécessitent une précision moins importante, comme la recherche d'astéroïdes et de comètes.

Source : http://www.lepoint.fr/science/la-nasa-renonce-a-reparer-le-telescope-spatial-kepler-16-08-2013-1714650_25.php
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Apollyôn
Equipe du Forum
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Nombre de messages : 7232

Re: La Nasa renonce à réparer le télescope spatial Kepler

Message par Apollyôn le Mar 20 Aoû - 14:08

Fin de partie pour Kepler, le chasseur de planètes. Son système ne compte plus que deux roues de réaction en état de fonctionner sur les trois nécessaires à un pointage suffisamment précis pour débusquer des exoplanètes. Or, la Nasa ne se résout pas à abandonner son satellite et lui prévoit d’autres objectifs.

En mai, le satellite Kepler de la Nasa perdait l’usage d’une troisième roue de réaction sur les quatre que compte son système de pointage. Nous nous demandions alors si cette nouvelle panne condamnait la recherche de planètes extrasolaires pour laquelle il est conçu. En effet, pour les détecter, un bon pointage du télescope est nécessaire. Et pour que ce système fonctionne, il faut mettre en rotation au moins trois roues de réaction. Cela permet de changer le moment cinétique propre à un satellite qui, par conservation du moment cinétique total, doit se mettre en rotation dans le sens opposé au sens de rotation du moteur et selon un nouvel axe.

Aujourd’hui, seules deux roues fonctionnent sur les quatre. L'une n’est plus opérationnelle depuis 2012, et toutes les tentatives pour la réparer ont échoué. Une défaillance avait déjà été identifiée sur l’une des trois roues de réaction indispensables à Kepler, en janvier dernier. Mais les ingénieurs de la Nasa avaient réussi à restaurer son fonctionnement, car il s’agissait d’un problème de lubrification. Le contrôle du satellite n'est pas pour autant perdu. Le pointage peut être effectué à l’aide de petits moteurs mais au prix d'une consommation de carburant.



Excepté ce problème de pointage, le satellite est en bon état de fonctionnement. D'après la Nasa, il peut être utilisé pendant encore plusieurs mois, voire quelques années pour peu que ses réserves de carburant restantes soient bien gérées. L’Agence spatiale américaine a donc lancé un appel à idée début août pour identifier des programmes d’observation nécessitant une précision moins importante et pour lesquels deux roues suffisent. D’ici quelques semaines, Kepler pourrait être utilisé pour rechercher des astéroïdes et des comètes.

En poste depuis mars 2009, le satellite n’est pas à l’abri de pannes techniques. Le rayonnement spatial peut endommager voire rendre inutilisables des composants électroniques ou électriques, et une collision avec une micrométéorite est toujours possible. Autre écueil, le financement de cette mission de remplacement. Les millions de dollars utilisés pour cette nouvelle mission de Kepler ne le seront pas pour d’autres programmes. Or, aussi intéressante soit-elle, la recherche d’astéroïdes et de comètes (notamment par la technique utilisée par Kepler) fait grincer des dents et n’apparaît pas comme une priorité.

Cela dit, le bilan de ce satellite est exceptionnel. Après une première mission initiale terminée en novembre puis une prolongation de plusieurs mois, Kepler a détecté un total de 3.548 objets susceptibles d’être des planètes en orbite autour d’autres étoiles. Parmi ces objets, 135 ont été identifiés comme planètes, et certaines se trouvent dans la zone d’habitabilité de leur étoile.

Son successeur est déjà en projet. Les chasseurs de planètes américains peuvent compter sur un nouvel instrument d’ici 2018. Il s’agit de Tess, un satellite d’étude des exoplanètes par transit, qui aura la particularité de réaliser à la fois des spectres des transits et des images de ces planètes. Il est destiné à rechercher des planètes habitables, autour d’étoiles proches du Soleil et d’étoiles au moins aussi lumineuses que lui.
source : http://www.futura-sciences.com/magazines/espace/infos/actu/d/astronautique-nouvelles-missions-chasseur-planetes-kepler-48377/


___________________


À côté, rien ne demeure. Autour des ruines
De cette colossale épave, infinis et nus,
Les sables monotones et solitaires s’étendent au loin.



Le vainqueur gagne un pèlerinage sur la tombe de Felix Faure.
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