Ufologie & Paranormal

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30 avril 1877. Le poète Charles Cros crée le phonographe avant Edison, sans trouver d'investisseur...

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Macha
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Nombre de messages : 7174

30 avril 1877. Le poète Charles Cros crée le phonographe avant Edison, sans trouver d'investisseur...

Message par Macha le Mar 30 Avr - 5:46



Savant, fantaisiste et poète, Charles Cros est aussi ami de Verlaine et de Rimbaud. Son paléophone est une idée de génie...

par FRÉDÉRIC LEWINO ET GWENDOLINE DOS SANTOS

Le 30 avril 1877, l'Académie des sciences enregistre un pli cacheté déposé le 18 octobre précédent par un certain Charles Hortensius Émile Cros, 34 ans. Le document décrit un procédé d'enregistrement et de reproduction des phénomènes perçus par l'ouïe. Cet appareil est nommé paléophone par son inventeur. Ce qui signifie : voix du passé. Sans entrer dans les détails, il est constitué d'une membrane vibrante dotée en son centre d'une pointe qui repose sur un "disque animé d'un double mouvement de rotation et de progression rectiligne". Animée par la membrane, l'aiguille trace un sillon sur le disque, et, inversement, lorsqu'on fait repasser la pointe dans le sillon, la membrane restitue le signal sonore. Le premier enregistrement effectué par l'inventeur vient d'être retrouvé. En tendant l'oreille, on entend : "Moi, ce qui m'embête, c'est que j'ai toujours un compte ouvert à l'UBS"...

Le paléophone est simple et efficace, sauf que Cros ne trouve personne pour financer la fabrication d'un prototype. Il a beau frapper à toutes les portes, macache ! Il n'est pire sourd que celui qui ne veut pas entendre. Le 10 octobre 1877, l'abbé Lenoir décrit dans La Semaine du clergé l'invention de Charles en la rebaptisant phonographe. De l'autre côté de l'Atlantique, l'article est-il tombé sous les yeux de Thomas Edison, le Steve Jobs du XIXe siècle ? En tout cas, des rumeurs courent bientôt que lui aussi travaille sur une machine à enregistrer les sons. Charles Cros s'en inquiète. On va lui piquer son invention ! Il se précipite à l'Académie des sciences, réclame à hue et à dia qu'elle ouvre son enveloppe pour marquer officiellement son antériorité. L'enveloppe est bien ouverte le 8 décembre, mais deux jours après la première démonstration d'enregistrement d'une voix humaine par Edison. Et le 17 décembre, l'inventeur milliardaire dépose une demande de brevet pour son phonographe. Cros a les crocs. Mais rien n'y fait. Il reste sans voix.

Quasi surréaliste

Charles Cros n'est pas qu'un inventeur. Ami de Verlaine, c'est un poète à l'inspiration quasi surréaliste. C'est un visionnaire. Enfant précoce, il décroche le bac à 14 ans et, à 16 ans, il enseigne déjà l'hébreu et le sanscrit. À 18 ans, il est professeur de chimie à l'Institut des sourds-muets. Son esprit est d'une curiosité insatiable, il avale livre sur livre et retient tout. C'en est presque effrayant. Son imagination est une fontaine bouillonnante d'où s'échappent de nombreuses inventions. Lors de l'Exposition universelle de 1867, il présente un télégraphe automatique. La photographie ne pouvait le laisser indifférent. Il publie un traité sur la solution générale au problème de la photographie des couleurs. Il est persuadé que les minuscules éclats de lumière observés par les astronomes sur Mars et sur Vénus (des reflets du Soleil sur les nuages, en fait) sont produits par de grandes villes. Aussi envoie-t-il une pétition au gouvernement français pour qu'il fasse construire un miroir parabolique capable de transmettre un signal aux Martiens et aux Vénusiens.

Grâce à sa maîtresse, Nina de Villard, qui tient un salon couru rue Chaptal, il se lie avec la bohème de l'époque. Il côtoie Manet, Renoir, Sarah Bernhardt, mais aussi les poètes parnassiens. Cependant, il se sent plus proche des poètes maudits. Comme Verlaine, il fréquente, fin 1871, le légendaire cercle zutiste qui se réunit dans la chambre du pianiste Ernest Cabaner, à l'hôtel des Étrangers (boulevard Saint-Michel, à l'angle de la rue Racine). Il y rencontre le chansonnier et caricaturiste André Gill, le poète et auteur dramatique Léon Valade ou encore le journaliste Camille Pelletan. Un jour, il accompagne Verlaine à la gare du Nord pour accueillir un frêle adolescent débarquant de Charleville : Arthur Rimbaud. Charles Cros tombe sous le charme du jeune poète qu'il invite à séjourner chez lui, rue de Tournon. Mal lui en prend, l'infernal garnement le remercie en se torchant avec une de ses précieuses revues. Cros le fiche à la porte. Le poète inventeur s'immerge dans le cercle des Hydropathes (ceux que l'eau rend malades), le club littéraire fondé par Émile Goudeau en 1878. Il écrit : "Hydropathes, chantons en choeur/ La noble chanson des liqueurs." Après 1881, les Hydropathes se réunissent au Chat noir de Rodolphe Salis. Cros n'hésite pas à monter sur scène pour réciter ses poèmes, en particulier le fabuleux "Hareng saur".

En 1888, Charles Cros meurt dans la misère, avec le foie bien entamé par l'absinthe. Son ami Alphonse Allais lui consacre un émouvant éloge funèbre dans la revue Le Chat noir : "Charles Cros m'apparut tout de suite tel que je le connus toujours, un être miraculeusement doué à tous points de vue, poète étrangement personnel et charmeur, savant vrai, fantaisiste déconcertant, de plus ami sûr et bon. Que lui manqua-t-il pour devenir un homme arrivé, salué, décoré ? Presque rien, un peu de bourgeoisisme servile et lâche auquel sa nature d'artiste noble se refusa toujours. Il écrivit des vers superbes qui ne lui rapportèrent rien, composa en se jouant ces monologues qui firent Coquelin cadet, eut des idées scientifiques géniales, inventa le phonographe, la photographie des couleurs, le photophone.


Source : http://www.lepoint.fr/c-est-arrive-aujourd-hui/30-avril-1877-poete-et-inventeur-charles-cros-imagine-le-phonographe-avant-edison-30-04-2012-1456560_494.php
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