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Découverte de fossiles très bien conservés d'un crustacé vieux de 425 Ma

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Schattenjäger
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Découverte de fossiles très bien conservés d'un crustacé vieux de 425 Ma

Message par Schattenjäger le Lun 17 Déc - 10:30

Découverte de fossiles très bien conservés d'un crustacé vieux de 425 Ma



Publiant leurs travaux dansProceedings of the Royal Society B, des chercheurs britanniques et américains ont décrit une nouvelle espèce de crustacé datant du Silurien, dont les fossiles – intacts ! – ont été découverts dans le sud du Royaume-Uni.

Petits par leur taille mais grands par leur importance, les fossiles de ces petits arthropodes d’un cm ont été découverts par des scientifiques des universités de Leicester, d’Oxford (Royaume-Uni) et Yale (États-Unis). Ils appartiennent au groupe des ostracodes (de petits crustacés à la carapace bivalve), dont ils représentent un nouveau genre et une nouvelle espèce. Mais ces fossiles sont des pièces rares : exceptionnellement bien conservés, ils comprennent l'enveloppe, mais aussi les parties molles – corps, membres, yeux, branchies et système digestif – de chaque spécimen.

S'ils sont été aussi bien conservés, c'est qu'ils ont été préservés sous la cendre volcanique d’une formation géologique (alors maritime) vieille de 425 Ma du Herefordshire, près du Pays de Galles. Grâce à cela, les fossiles ont été reconstruits ‘virtuellement’, en utilisant une technique qui consiste à ‘débiter’ chaque spécimen couche par couche, et à le photographier à chaque étape. Dix millimètres, c’est court, et les ‘tranches’, au nombre de 500, ne devaient pas excéder 20 micromètres. Reconstituées dans un ordinateur, elles ont alors fourni une image en 3D de chaque spécimen.

"Les ostracodes sont les arthropodes fossiles les plus abondants, apparaissant [partout] sous la forme de coquilles bivalves dans les roches des 490 derniers millions d'années, et sont communs dans la plupart des environnements aquatiques, aujourd'hui", a expliqué le Pr David Siveter, de l'Université de Leicester avant d'ajouter : "[Mais] la découverte est importante car elle est l'une des seules, parmi une poignée d’autres, à conserver les tissus mous fossilisés d’ostracodes".

"Les spécimens découverts représentent (…) une espèce nouvelle pour la science, nommée P. avibella, qui signifie 'magnifique oiseau', (...) à cause de la ressemblance (…) [d’une partie] de la coquille avec une aile d’oiseau", a t-il encore précisé.

Source: Maxisciences
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